TC.白井のブログ

人間と生き物たちの歯の違いって?

投稿日:2020-07-16 更新日:

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白井 佑佳

白井 佑佳

歯科助手・受付 Treatment Coordinator新浦安ブライト歯科
歯科医院が苦手な方、お子様にも安心して通っていただけるようにきちんと不安を取り除けるような情報を伝えたり、寄り添ったりできるように努めて参りますので宜しくお願い致します。

こんにちは!

受付の白井です!

 

つゆの時期も終盤に差しかかってきましたでしょうか。

太陽が恋しいですね..

でも、最近は涼しくて日が出ていないときは風も気持ちがよくて意外と過ごしやすくていいですね!

 

さて今回ですが、先日動物の歯について調べる機会があり、面白いなあと思ったことがたくさんあったので、生き物の歯に着目していきたいと思います!

哺乳類の歯

 

まずは、一番身近な人間の歯についてのご紹介です。

人間は、子供のころに生える乳歯と、乳歯が生え変わって出てくる永久歯と呼ばれる大人の歯の2種類があります。

乳歯は、生後6か月ころから生え始め2歳半から3か月ころにかけて最大20本の歯が生えそろいます。

その後6歳前後になると最初の永久歯が生えてきて、9歳から12歳にかけて順に生え変わり28本の永久歯の歯並びが出来上がります。

また、人によっては20歳前後で親知らずが生えてくると、最大32本まで生えることもあります。

永久歯は、一度折れたり抜けたりしてしまうともう生えてくることはありません。

人間の歯は、“食べる”、“言葉の発音”、“表情を作る”、体のバランスを保つ“など生きていく中でとても大切な役割を持っています。

その為、日々の歯磨きなどのケアや、歯医者での定期健診で健康なお口を保てるようにしていくことが大切です。

 

人間や犬など歯の大きさや形の違う歯が並んでいることを、“異形歯性“と言います。

 

 

 

 

 

 

 

同形歯性

 

歯が全て同じような形状で並んでいることを“同形歯性”と言います。

ワニや、イルカなどの動物がそのような歯をしています。

写真を見てみても、人間と違う歯だということが一目でわかるかと思います。

イルカは、種類によって歯の本数が違います。

一番多いイルカの歯は120本ほどですが、少ない種類だと上の歯は生えておらず下の歯が6本ほどというイルカもいるそうです。

さらに違う点は、生まれた時から大人の歯、永久歯が生えているため歯が生え変わるということはないようです。

餌となる魚は丸呑みにするため、イルカの歯は食事のためにあるわけではありません。

海で泳ぎまわる獲物を逃がさずに喉の方へ運ぶためだったり、攻撃する際の武器として使っているそうです。

 

サメの歯は何度も生え変わる?

 

歯で人をも噛み切ってしまうようなイメージのあるサメですが、実は何度も歯が生え変わるそうです。


私たち人間の歯は歯茎の下にある骨によって支えられていますが、サメの歯は骨の表面に乗っているだけで、歯茎によって支えられています。

一番外側に並ぶ歯の後ろに何列もの新しい歯が横になった状態で待機していて、外側の歯が使われ抜け落ちると後ろから新しい歯が起き上がるようになっているようです。

使っていくうちに欠けたり切れ味が悪くなる為、どんどん交換され鋭い武器を保っているのです。

種類によって、2日~1週間に1回の頻度で新しい歯に交換されます。

そのため一生の間で使う歯の本数は5万本以上になるんですって!!

 

 

歯がない生き物

 

ここまで、人間では考えられないくらいたくさんの歯をもつ生き物を紹介してきましたが、

反対に、歯がない生き物ももちろん存在します。

 

鳥類は、基本食べ物を丸呑みするため歯がない代わりにくちばしがあります。

大昔には歯があったそうですが、歯がくちばしに生えていると重心が頭の先に傾きバランスが悪くなって飛ぶことが難しくなる為、だんだん歯がない形に進化していったようです。

カメにも歯がありません。

鳥と同じくくちばしがあり、餌はくちばしで噛み切ったり丸呑みしたりしています。

 

 

まとめ

 

それぞれ生き物によって、歯の用途も全然違えば、なくても別のもので補っているものもあり、生き物の生態は不思議で、自然の中で生き抜くための仕組みがそれぞれに違っていておもしろく奥が深いですね。

動物園に行くことが好きなので、またゆっくりいける頃にじっくり生き物たちの歯を観察してみようと思います!

 

 

 

 

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